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美國兩年制大學介紹

Community College,中文為「社區大學」或「兩年制大學」,是美國高等教育中重要的一環。

為因應全球國際化趨勢和少子化所帶來的衝擊,越來越多家長們將眼光投向國外大學。在美國高彈性的學制下,社區大學成為台灣高中職生的升學考慮之一,作為日後進入一般四年制大學﹝以下簡稱為「一般大學」﹞的跳板。

社區大學*(Community College),又稱「兩年制大學」,主要是為學生提供大學前兩年的學習課程與教育基礎,使往後能繼續銜接四年制的大學生活,也就是一般人熟悉的「2+2升學方案」﹝兩年社區大學[同等於大一與大二] + 兩年一般大學[同等於大三與大四]= 四年大學學士學位﹞。

社區大學與許多著名的綜合性大學有轉學協議 (TAA, Transfer Admission Agreement), 即保證錄取,其中更包含美國前50名的大學。因此,對於有意願進入美國大學的台灣學生,可以先在兩年制大學內先取得一般大學所需的基本必修學分。只要學生修滿學分,在校成績也達到指定要求,即可無條件地轉入有轉學協議的學校,再繼續完成後兩年的專業學分,最終取得學士學位(Bachelor's Degree)。

註: 美國的社區大學(Community College)與台灣提供給一般民眾或社團休閒活動的社區大學迥然不同,此社區大學是政府認可頒發正式學位的學校。


經過一百多年的發展,兩年制大學成為美國教育體系中重要的組成之一。

美國兩年制大學的教育理念富有特色,並具時代意義。早在1901年左右開始,伊利諾州(Illinois)的喬利埃特鎮高中(Joliet Township High School) 的校長J. Stanley Brown與芝加哥大學(University of Chicago) 的校長William Rainey Harper一同建立了美國第一所兩年制大學。多元適性的課程與轉銜服務,加上學費低廉及便捷的學分轉移制度,吸引了許多美國當地學生進入就讀兩年制大學。

根據「美國社區大學協會」(American Association of Community Colleges, AACC) 最新的數據統計,全美共有1,132所兩年制大學,全球共有1,300多萬名的學生選擇先在兩年制大學就讀,佔全美大學在校生總數的44%。近十幾年來,「2+2升學方案」也逐漸成為國際學生的熱門選項。

比起台灣,美國與加拿大的兩年制大學提供了更多元的選擇給學生和家長。相較於台灣評分制度採計在校成績與學測成績,美國兩年制大學入學標準則完全採計在未來兩年的在校成績與﹝或﹞托福(TOEFL)或雅思(IELTS)英語成績。 因此,若想去美國接受高等教育但高中期間在校成績或不夠理想的學生,兩年制大學能幫助台灣學生獲得更好的輔導與協助,讓他們有機會繼續順利轉學至頂尖大學。

有些社區大學與一般大學有協議,只要完成兩年制大學學分,且成績達到所規定的標準,即可直接轉進一般大學續讀後兩年的課程。例如加州(California)的岱柏洛谷兩年制大學(Diablo Valley College)、山麓-迪安薩兩年制大學(Foothill and De Anza Community College) 、聖塔芭芭拉城市學院 (Santa Barbara City College) 、及西耶拉兩年制大學(Sierra College)等都有和加州大學(University of California, UC)與州立大學(California State University, CSU)有轉學協議之合作。另一方面,華盛頓州(Washington)的卡斯卡地亞兩年制大學(Cascadia Community College)、森特利亞兩年制大學(Centralia College)、和海萊兩年制大學(Highline Community College)等學校,也和很多位於華盛頓州及奧勒崗州(Oregon)的大學簽有轉學保障協定。不過,若在校期間成績不佳,進入名校的機會也較低。除了轉學課程之外,兩年制大學更提供學生機會自行選修各類專業課程,例如:商業管理、電腦程式撰寫、醫療護理、服裝設計、旅館及餐飲管理、書記/秘書、攝影、工程技術及廣告藝術等,讓學生同時依個人興趣,學習多元的職業技能課程。完成者更可取得相關證照或是專業資格,有益未來就業。


兩年制大學的優勢

入學門檻較低

相較於一般大學,兩年制大學對於入學申請者的資格審查簡單方便,通常僅需填妥申請表並提供銀行存款證明,再佐以高中職在校成績作為參考依據即可申請﹝部份學校仍須提供托福成績﹞。不像申請一般大學,兩年制大學無需提學術能力測驗(Scholastic Assessment Tests, SAT)或大學先修課程測驗(Advanced Placement, AP)成績,亦不用提交讀書計劃、自傳或推薦信等文件。另一方面,兩年制大學對於高中在校成績的要求通常都比一般大學低,對於需要加強托福成績的國際學生,也會提供相關英語課程(ESL)提升英語能力。

費用低廉

比起一般大學,特別是私立大學,兩年制大學所需學費相對便宜許多。據「美國社區大學協會」(AACC) 的統計,在2011至2012學年度社區大學平均每年學雜費為2,963美元(約台幣9萬元),而美國公立大學落在8,244美金(約台幣25萬元),私立大學則為28,500美金(約台幣86萬元)。因此,與私立、州立大學相比,兩年制大學的學費總計一年可省15至75萬元台幣不等。

申請流程迅速

一般大學須在入學前6至9個月前提出申請,兩年制大學只要在1至3個月前就可辦理完所有手續。此外,大部份的兩年制大學有一月和九月兩次入學機會,有些學校甚至一年有四次入學機會。

便捷的學分轉移制度

美國特有的學分轉移制度,可以讓兩年制大學的學生在取得副學士學位(Associate's Degree)後,直接轉入一般大學繼續後兩年的大學課程。利用學分轉移的分式,學生在兩年制大學所修習的學分都能被一般大學所承認,不需經由考試分發,也不用再多讀一年。(升學流程:兩年制大學→獲得副學士學位→一般大學三、四年級→獲得學士學位)

名校轉學協議

一般來說,國際學生除了來自語言文字上的隔閡外,尚且受限於文化與教育制度的適應,就算是在台灣學業優異的學生,要能直接進入這些知名大學完成四年課程也並非容易之事。為確保國際學生往後能順利轉學並完成學業,兩年制大學與眾多美國名校有簽訂保送協議或轉學協議。因此,只要修習完兩年制大學的必修課程,即可保證轉學。

在美國,目前兩年制大學轉學體制最完善的分別是加州(California)與華盛頓州(Washington),每一所兩年制大學都與絕大多數同州的一般大學有簽定轉學協議。兩年制大學畢業後,學生可以轉學至任何公、私立大學就讀。除此之外,在加州與華盛頓州就讀兩年制大學的學生能享有優先申請該地區一般大學的權利。無論選擇哪一州別,學生須了解自己所申請的學校是否與想就讀的一般大學有簽定轉學協議。

有利於國際學生英語能力的提高

對英語暫時不能達到一般大學錄取標準的國際學生來說,兩年制大學不僅可以幫助他們強化自身的語言能力,更能幫助他們循序漸進地適應美國教育體系及融入當地文化民情。

師資優質

在兩年制大學裡,絕大部分的導師都具有碩士以上的學位,而且許多是博士或就是附近知名大學的教授。因此,兩年制大學的師資與學術研究都和一般大學一樣嚴謹。

小班制教學;適性發展,更多機會表現自己

由於美國一般大學的一、二年級基礎課程修課人數過多,每堂課動輒200位學生,有的甚至400位,教授無法一一顧及每位同學。對於不習慣在課堂上主動發表意見、必須挑戰英語程度,同時適應完全不同的教學環境的台灣學生而言,課業壓力大。反之,兩年制大學班級規模較小,學生能獲得更多教授與輔導老師一對一課業學習輔導服務與幫助。

此外,兩年制大學的小班制教學,競爭壓力較低,讓英語能力相對弱勢的國際學生在課堂上能有更多機會表現自己,並得到適時的幫助與鼓勵。

課程多樣化

兩年制大學提供非常多元豐富的教育課程,除了副學士課程之外,各學院也開設許多專業的技職訓練證書或文憑課程,讓每位學生能擁有更多的選擇機會,也為未來就業作準備。

從數字認識兩年制大學

根據加州大學系統總校長辦公室(University of California, Office of the President)的資料,追蹤申請就讀與轉學紀錄,包括在2010-11及2011-12學年度中從兩年制社區大學轉進一般大學的學生,整理成以下數據(見表): 如表所示,2012年學年度全美與國際學生直接申請加州(UC)體系的大學共有126,455人,其中有80,289人獲得入學許可,錄取率為63.5%。另一方面,以兩年制大學轉學方案申請者共29,367人,成功轉進加州系統的共20,841位,總錄取率為71%。

又以柏克萊大學(University of California at Berkeley)為例,2012年申請直接入學柏克萊大學的高中畢業生共有61,702名,錄取13,038人,錄取率為21%。相對地,以轉學生身份申請柏克萊大學的學生共有13,180人,成功轉入柏克萊大學的學生有2,584名,錄取率超過27%,比直接進入大學的的比例高。

此份調查清楚顯示申請兩年制大學的高中職生人數有日漸攀升的趨勢,再者,此數據強調由兩年制大學學生申請轉學一般大學成功機率比直接申請的學生高出了28%,也同時破除了對兩年制大學教學品質不佳的迷思。根據高等教育委員會的資料,南加的帕薩迪納城市學院(Pasadena City College)、聖塔芭芭拉城市學院(Santa Barbara City College)、聖塔摩尼卡兩年制大學(Santa Monica College)、北加的岱柏洛谷兩年制大學(Diablo Valley College) 與山麓-迪安薩兩年制大學(Foothill-De Anza College)等校每年均有500名以上的學生成功轉入UC體系。

總結

在開放免美簽的效益下,美國成為台灣學生進修首選。美國的兩年制大學開啟另一個讓高中職學生的升學管道,使他們可以選擇符合自己性向或能力的學校就讀。這不僅提供學生發揮的空間,同時也幫助家長省下15至75萬元台幣不等的費用。透過兩年制大學,學生都可以將學分轉移進入名校並零距離接觸美國環境。此外,兩年制大學具有豐富且多元的科目,對於尚未決定主修的學生,可以趁這兩年內規劃適合自己的主修專業,增進英語能力,並培養國際視野。


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